Gravel a przełaj – nowa kategoria czy tylko marketing ?

Rower typu gravel – co to jest ?

Gravel (w wolnym tłumaczeniu z angielskiego żwir) to nowa podkategoria rowerów, która całkiem niedawno pojawiła się na rynku, zdążyła już jednak na dobre się na nim zadomowić. Obecnie prawie każda duża, szanująca się marka rowerowa posiada już w swojej ofercie rowery typu gravel.

W zasadzie rower gravel jest tym samym, co doskonale znany rower przełajowy. Dla laika, jeśli spojrzy tylko pobieżnie, obie te konstrukcje mogą być nie do odróżnienia. Diabeł jednak tkwi w szczegółach.

Oba typy rowerów posiadają ramę podobną do tej stosowanej w rowerach szosowych. Jedne i drugie wyposażone są zazwyczaj w osprzęt szosowy lub jego przełajową wersję, a także koła z terenowym bieżnikiem.

Gdy przejdzie się do szczegółowej analizy, można dostrzec pewne istotne detale, wynikające z przeznaczenia jednośladu. Rowery przełajowe zaprojektowane są do zastosowania stricte sportowego, a co za tym idzie muszą spełniać przepisy UCI. A UCI określa wyraźnie, że maksymalna dopuszczalna szerokość opon dla tej kategorii wynosi 33 mm. Tak więc ramy projektuje się do maksymalnie wydajnej współpracy z oponami tej szerokość. Można zaryzykować stwierdzenie, iż gravele są rowerami przełajowymi, wyzwolonymi z obłożeń UCI, co pozwala na pełne wykorzystanie zalet takiej konstrukcji dzięki szerokim oponom. Szybko docenili je też miłośników turystyki rowerowej, jako wygodna i uniwersalna alternatywa dla rowerów trekkingowych. Pod kątem takich klientów wiele modeli oferuje mocowania pod błotniki i bagażniki, a także mniej sportową geometrię, co z oczywistych względów w przełajach spotykane nie jest.

Rama

Ramy rowerów przełajowych buduje się z najlżejszych stopów aluminium, lub w przypadku wyższych modeli z karbonu. Rowery gravelowe zazwyczaj posiadają ramę ze stopów aluminium, jednak nie jest tu kładziony aż tak duży nacisk na obniżenie jego wagi. Coraz więcej producentów oferuje też modele stalowe ze względu na właściwość pochłaniania drgań przekładającą się bezpośrednio na wygodę jazdy. Niezależnie od materiału ramy, widelec zazwyczaj wykonany jest z karbonu. W grę wchodzi także montaż… amortyzatora. Tak, specjalnie zaprojektowany pod kątem graveli model o niewielkim skoku ma w swojej ofercie choćby FOX.

Dla większej zwrotności podczas wyścigów, kąt pochylenia główki ramy w rowerze przełajowym będzie zawierał się w wartościach 72-73 stopnie. W przypadku rowerów gravel okaże się nieco mniejszy, dla większej stabilności i wygody podczas jazdy, choć ucierpi na tym jego zwrotność.

Koła

Typowe opony przełajowe mają szerokość 33mm. Rower gravel może mieć opony zdecydowanie szersze, niektóre modele oferują nawet możliwość montażu pełnoprawnych kół 29. Co do typu bieżnika, w obu przypadkach zależy on od preferencji użytkownika i wymagań terenu.

W zależności od modelu i typu nawierzchni stosuje się bardziej agresywne bieżniki, lepiej odprowadzające błoto. W przypadku mocniej utwardzonych nawierzchni stosuje się bardziej płaski bieżnik o mniejszych oporach toczenia. Można założyć, że rowery typu gravel w większości przypadków będą miały jednak mniej agresywny bieżnik.

Kierownica

W obu przypadkach mamy do czynienia z barankiem, jednak najnowszym trendem w przypadku graveli jest kierownica, w której dolny chwyt jest zdecydowanie szerzej rozstawiony niż górny. Wpływa to także na niespotykane wcześniej ustawienie klamkomanetek.

Hamulce

Jeszcze całkiem niedawno w rowerach przełajowych królowały klasyczne hamulce typu cantilever. Od roku 2010 w oficjalnych zawodach dopuszczono do użytku hamulce tarczowe.

Obecnie i w rowerach gravel, i w modelach przełajowych stosuje się hamulce tarczowe, które doskonale radzą sobie przy dużej wilgoci, jak również w kontakcie z wodą czy błotem. Ich skuteczność jest po prostu zdecydowanie większa. O ile można spotkać jeszcze modele rowerów przełajowych z klasycznymi hamulcami, to rowery gravel mają wyłącznie hamulce tarczowe.

Przełożenia

Zasadnicza różnica polega tutaj na tym, że rowery typu gravel oferują nieco większą możliwość zmiany przełożeń. Szerszy zakres przełożeń daje większą wygodę. W przypadku modeli przełajowych ich charakterystyka jest bardziej agresywna, wymagająca od użytkownika większego zaangażowania i włożenia większej siły, z nastawieniem na osiągnięcie lepszych wyników podczas wyścigu czy to przy jeździe pod górkę, czy na prostej drodze.

W obu przypadkach coraz bardziej popularnym rozwiązaniem jest stosowanie jednego blatu z przodu, co zwiększa kulturę pracy przełożeń, obniża masę i upraszcza obsługę osprzętu.

 

Rower gravel, czyli…podsumowanie

Rowery przełajowe stworzono z myślą o wyścigach i ciężkim treningu. Ograniczenia narzucone przez UCI mocno ograniczają ich rozwój, co ma przełożenie na specyfikę sportu.

Gravele to ewolucja rowerów przełajowych, zaprojektowane, by wydobyć z nich nowe, nieznane wcześniej możliwości.Czy są na tyle rewolucyjne, że zasłużyły na osobne miejsce obok starszych, przełajowych braci? Na to pytanie nie ma jednoznacznej odpowiedzi, nie ulega jednak wątpliwości, że w najbliższym sezonie zyskają one na popularności.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

Skontaktuj się z nami bezpośrednio albo podaj numer telefonu lub adres e-mail, odpiszemy jak najszybciej byś niebawem wsiadł na wymarzony rower:

Antymateria - Mokotów:
Tel: 601-296-388

Polityka prywatności